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7. Crelat Inu.

C.le Tasseur Sculp.

!!cce spectaculum dignum, ad quod refpiciat
imicutus opeiluo Deus: ecce par Deo dignum ,
Vir fortis cum mala fortuna compofitusi Senec .

Promin

)

PAR M. MARMONTEL,

De l'Académie Françoise.

(Jean

Non miror , fiquandd impetum capit
(Deus) spectandi magnos viros, collustan,
tes cum aliquâ calamitate.

Sénec. De Provid.

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BIBLIOTHÈQUE S. Ja

Les Fontaines
60 - CHANTILLY

A PARIS,
Chez MERLIN, Libraire, rue de la Harpe,

à l'Image S. Joseph.

M. DCC. LXVII.
Avec Approbation , & Privilége du Roi.

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JE sçais , & je ne dois pas

diffimuler qu'on peut regarder le fait sur lequel est établi le plan de ce petit Ouvrage, plutôt comme une opinion populaire , que comme une vérité historique. Mais cette opinion a fi bien prévatu , & l'idée de Bélisaire aveugle & mendiant est devenue fi familiere , qu'on ne peut guere penser à lui, fans le voir comme je l'ai peint.

Sur tout le reste, à peu de chofe près, j'ai suivi fidélement l'histoire , & Procope a été mon guide. Mais je n'ai eu aucun égard

à ce libelle calomnieux, qui lui eft attribué, sous le titre d'Anecdotes , ou d'Histoire secrete. Il est pour moi de toute évidence

que cet amas informe d'injures grossieres & de faussetés palpables, n'est point de lui, mais de quelque Déclamateur aussi mal-adroit que méchant (a).

Aucun des Ecrivains du tems de Procope , aucun de ceux qui l'ont suivi, dans l'intervalle de cing cens ans, n'a parlé de ces Anecdotes. Agathias , contemporain de Procope, en faisant l'énumération de ses Ouvrages , ne dit pas un mot de celui-ci. On le tenoit caché, me dira-t-on; Mais

(a) On a foupçonné qu'il étoit d'un Avocat de Césarée. Mém. de l'Acad. der Infcrip. C Relles Lett. T. 21.

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