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HISTORIQUE
D'ÉDUCATION,
Où, sans donner de préceptes, on se propose
d'exercer & d'enrichir toutes les facultés de
l'ame & de l'efprit, en fubftituant les exemples
aux leçons , les faits aux raisonnemens, la
pratique à la théorie, ya

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de Lacroit

Longum per præcepta , breve per exemplum iter.

QUINTILIEN

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A PARIS,
Chez VINCENT, Imprimeur-Libraire , rue des

Mathurins, Hôtel de Clugny.

M DCC LXXI.
Avec Approbation, & Privilege du Roi.

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AVERTISSEMENT. JAMAIS

AMAIS on n'a mieux fenti, que dans notre fiécle, la nécessité d'une bonne éducation : jamais on n'a tant écrit sur cette importante matiere ; & cependant, ofons, le dire , quel age offre plus de vices & moins de vertus! Confom. més dans la théorie , novices dans la pratique nous connoissons la voie qui mene au bien; & pref que personne n'a le courage d'y marcher. L'amiçié, cette douce & sainte union des belles ames, la tendre amitié reçoit les plus pompeux éloges; mais combien compte-t-elle d'adorateurs dans la foule de ses panégyristes. Nous parlons de la patrie avec enthousiasme ; & , quand elle nous demande le plus léger sacrifice, caurs froids & pufillanimes, nous fermons, pour la plupart tes oreilles à sa voix. Nous le difons à regret : il en est ainsi de toutes les autres vertus ; nous les préconisons sans les cultiver,

Qui peut produire en nous une fi funeste inconséquence ? N'est-ce point un vice d'éducation? Dès l'âge le plus tendre, on nous prodigue les préceptes ; on ne cesse de nous définir les vertus sociales. Mais cette morale monotone , toujours insipide aux enfans, fe grave dans leur.

mémoire, sans faire éclorre le sentiment. D'ailleurs, elle s'annonce souvent d'un ton & se prée fente quelquefois avec un correge se formidables , qu'elle leur devient bientôt odieuse. On veut par. ler à leur esprit : on s'efforce de l'intimider & de le convaincre , tandis qu'il faudroit se faire. entendre à leur cæur, le toucher & le perfuader Que résulte-t-il de cette conduite ? Nous connoisons nos devoirs, fans les remplir ; nous sommes plus instruits , sans, étre meilleurs..

Il est donc indispensable de prendre une route contraire. A cette morale severe & didactique , substituons une morale infinuante & sensible. Oppofons les exemples aux préceptes ; & , comme, de sa nature , l'homme eft imitateur, que les Socrates, les Aristides, les Catons de tous les ages, & de tous les pays viennent donner, par leur conduite , des leçons de sageslę à nos éleves ; & nous ferons surpris de leurs progrès rapides dans, la pratique de ces vertus sublimes qui constituent l'honnête homme & le bon citoyen.

Afin de remplir ce grand objet, nous préfense tons au Public un Ouvrage qui méritera, fans doute, son approbation. C'est une collection raia fonnée de tout ce que l'Histoire offre de plus infa tructif & de plus agréable : c'est l'histoire des vera tus qui embellisent les annales de tous les peces ples du monde,

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