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AE 25 E55

ENCYCLOPEDIE

MÉTHODIQUE,

OU

PAR ORDRE DE MATIÈRES; PAR UNE SOCIÉTÉ DE GENS DE LETTRES,

DE SA VANS ET D'ARTISTES;

Précédée d'un Vocabulaire universel , servant de Table pour tout

l'Ouvrage, ornée des Portraits de MM. DIDEROT & D'ALEMBERT, premiers Editeurs de l'Encyclopédie.

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RSON IBRARY

feity of

Greck ENCYCLOPEDIE

LOGIQUE, MÉT A PHYSIQUE

E T

M O R A L E,
PUBLIÉ E par M. LACRETELLE.

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Chez PANCKOUCKE, Libraire , hôtel de Thou , rue des Poitevins;

A LIÉGE,

Chez PLOMTEUX, Imprimeur des Etats.

M. DCC. LX X XI X.

AVEC APPROBATION, ET PRIVILÉGE DU ROI

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D.

DIGNITÉS, S. f. Les honneurs de les di- ! trer avec confiance ; les yeux voleront à fon palgnités ne devant être que les récompenses de la sage , on s'empreffera de l'approcher ; il verra vertu , le vice ne peut les posséder qn'à titre tous les égards lui annoncer les dignités, tous d'usurpation.

las respects fon élévation ; il n'auta plus rien à

craindre peut être que de se montrer trop longSi l'on découvroit les routes que tant de gens | rems. qui nous éblouissent ont suivies pour s'avancer, & de quels moyens ils se font servis pour le dé A voir ce port assuré, cette démarche fière , gager de tous les mauvais pas qu'ils ont rencon ce front serein, cette liberté d'agir; on juge que trés, peut-être s'aimeroit-on allez pour ne vou c'est un homme en place , mais à l'entendre parloir jamais faire le même chemin à ce prix : & ler, on juge que ce n'est rien de plus. dès-là, que d'inquiétudes, que de mortifications, que de baffelles ne s'épargneroit-on pas ? C'est du sein de la royauté que se répandent

les honneurs & les dignités ; ceux qui en approOn peut avoir fait couler des fleuves de sang | chent le plus , en attrapent le plus.. Source fépar une grande habileté dans l'art de le faire conde néanmoins, qui ne chercheroit qu'à se couler ; avoir conquis des provinces & des répandre , & qui couleroit peut-être jusques royaumes ; s'être fait un nom également grand dans le camp d'une armée victorieuse, fi les & redoutable , & néanmoins n'être ni bon ami, courtisans ambitieux n'en arrêtoient le cours. ni officieux, ni charitable , ni chrétien. Quel avantage donc pour un héros de ce caractère, Peut-on convenir que les emplois les plus s'il pouvoit être confondu dans la foule ! sans honorables ne sont dûs qu'au seul mérite, & re doute , que dépouillé alors de tout l'extérieur plaindre , sans rougir , quand on les voit passer pompeux qui l'annonce , il n'en seroit que plus à d'autres ? sarement en butte aux réflexions , & par conséquent has ou méprise de beaucoup moins de Les dignités n'ont rien de fi séduisant pour gens.

un honnête homme , que de le meitre en situa

tion de protéger la vertu. La marque la plus On ne peut disconvenir qu'il n'y ait d'heu- süre qu'on ne les mérite pas, c'est quand on ne reuse obscurité, si j'ose m'exprimer ainsi. Mille la prorège pas. gens, desquels on ne disoit ni bien ni mal parce qu'ils n'écoient pas connus , n'ont gagné Les dignités ont des devoirs relatifs à ceux par

leur élévation, qu'à se faire mépriser du pu- qui y fort subordonnés : on ne doit point être blic. Etre en place , & prétendre échapper à la admnis à commander ; quand on ne sait point malignité des hommes, c'est prétendre à l'impos protéger : l'avantage de l'un n'eft de mise, fible. Ils sont trop mauvais pour accorder à une qu'autant qu'on fait user de l'autre. même personne les avantages de la fortune , & la gloire de la réputation ; mais quand même A cette foule de gens qui entourent Sozion un homme le conduiroit dans un grand poste qui le précèdent & qui le suivent , qui ne croiroit avec beaucoup de sagesse & de bonheur', la qu'ils font cortège à son bon coeur, à la gébizarrerie de la jalousie n'en vient-elle pas-là, nérosité, à l'usage officieux qu'il fait de son cré. qu'on se laffe de lui , parce qu'il est heureux dic ? Mais non , la crainte seule de le troubeaucoup plus long - tems qu'on n'aime qu'il le ver en son chemin lui forme cette cour ; on soit?

ne s'empreffe à être autour de la personne,

que parce qu'on le redoute : & néanmoins affez Un homme né dans l'obscurité , & qui a par- imbécile , il se croit aimé, parce qu'il se voit couru l'espace qui se trouvoit entre la naissance entouré. & les dignités dont il est revêtu ; qui y est parvenu, malgré les chemins tortueux qu'il ten A quoi tient-il donc qu'on ne ferme la porte contrés , & fans d'autre guide que son devoir , pour une bonne fois , quand on ne promet fon fans d'autre secours que son habileté ; & sans crédit que pour ne pas effuroucher. Ne fauroit-on d'autre appui que les vertus : un homme, disje, être grand , sans jouir de la petitefle des' autel que je le dépeins , peut néanmoins se mon 1 tres ? Triste situation de la grandeur, quand Encyclopédie. Logique , Métaphysique & Morale. Tom. III.

A

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