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܀

Charler Gibson
Varietta lehtia

Wir
BÉLISAIRE,

PAR M. MARMONTEL,

DE L'ACADÉMIE FRANÇOISE.

Non miror si quandò impetum capit (Deus) spectandi
magnos viros, colluctantes cum aliquâ calamitate.

SENEC. DE PROVID,

NOUVELLE EDITION,

Ornée de Six Estampes d'après des Desseins de

STOTHARD, R. A.

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15 SEP 1992

OF OXFORD

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JE

E sais, & je ne dois pas dissimuler, qu'on peut regarder le fait sur lequel est établi le plan de ce petit ouvrage; plutôt comme une opinion populaire, que comme une vérité historique. Mais cette opinion a si bien prévalu, & l'idée de Bélisaire aveugle & mendiant, est devenue si familière, qu'on ne peut guere penser à lui sans le voir comme je l'ai peint.

Sur tout le reste, à peu de chose près, j'ai suivi fidélement l'histoire, & Procope a été mon guide. Mais je n'ai eu aucun

égard

a

égard à ce libelle calomnieux qui lui est attribué sous le titre d'Anecdotes, ou d'Histoire Secrete. Il est pour moi de toute évidence que cet amas informe d'injures grossières, & de faussetés palpables, n'est point de lui, mais de quelque déclamateur aussi mal-adroit que méchant (a).

Aucun des ecrivains du tems de Procope, aucun de ceux qui l'ont suivi, dans l'intervalle de cinq cents ans, n'a parlé de.ces Anecdotes. Agathias, contemporain de Procope, en faisant l'énumération de ses ouvrages, ne dit pas un mot de celuici. On le tenoit caché, me dira-t-on; mais du moins trois cents ans après il auroit dû être public ; le savant Photius auroit dû le.connoître ; & il ne le connoissoit pas. Suidas, ecrivain du onzieme si

(a) On soupçonne qu'il étoit d'un avocat de Césarée. Mém. de l'Acad. des Inscriptions & Belles-Lettres. T. 21.

écle,

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