Histoire d'Afrique: les enjeux de mmoire

Jean-Pierre Chrtien, Jean-Louis Triaud
KARTHALA Editions, 01/01/1999 - 503
Avec l'clatement du rve d'une histoire mondiale unifie, le dbat sur Histoire et Mmoire est l'ordre du jour. L'Afrique n'y fait pas exception, mais sa manire. Cet ouvrage n'est pas une collection de " lieux de mmoire " relevant d'un patrimoine national dment authentifi, comme dans le cas franais. Il s'agit plutt d'une illustration de la manire dont les socits africaines de jadis et d'aujourd'hui revisitent leur pass : leurs interrogations refltent moins la nostalgie d'une antiquit en dshrence que les besoins d'une histoire en train de se forger. La fonction sociale de la mmoire dans les traditions orales rvle des dynamiques dj dcelables dans les anciennes remmorations. Le moment de la colonisation sera celui de l'touffement ou de la domination des legs du pass, allant jusqu' la rcupration ou mme la destruction des lieux o s'accrochaient les identits des peuples soumis. Mais l'aspect le plus intressant est la faon dont les cultures africaines ont rinterprt leurs traditions selon les normes et les besoins de leur nouvelle exprience historique, confronte la domination trangre : l'africanisme blanc a pntr les cultures noires, mais celles-ci ont aussi fait de la science du colonisateur un outil de rsistance des coloniss. Par del ces jeux du traditionalisme sous sa forme moderne, on assiste mme des rappropriations des repres plants par l'Occident et la participation sa ferveur commmorative autour de sites monumentaux ou de grandes dates. Tous les exemples font rflchir sur ces regards croiss et sur ce jeu de rinterprtations du pass africain, confront l'ethnographie trangre. Sans se complaire dans la description de ces reprsentations, le livre les met en situation historique avec la prcision critique ncessaire. C'est aussi un bel exemple d'historiographie de l'Afrique. L'ensemble du continent au sud du Sahara est couvert, refltant la diversit des climats culturels : du Sngal Madagascar, du Zimbabwe au Niger, des Grands Lacs au golfe de Guine, de l'Afrique du Sud l'Ethiopie, et des espaces incertains de l'ancien Ghana l'utopie africaine du cinma francophone.
 

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XXVIII
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XXXV
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 (1999)

Chretien is Directeur de Recherches at the Centre Nationale de Recherches Scientifique.